Технологии штрихового кодирования, общие сведения

Штриховое кодирование прочно обосновалось в нашей жизни. С момента своего зарождения в конце 40-х годов 20 века, штрих-код прошел большой путь развития и на данный момент широко применяется в самых разных областях науки, техники, производства и, конечно же, торговли.

Изобретатели штрихового кодирования - Норман Джозеф Вудланд и Бернард Сильвер, именно эти американцы получили в 1952 году патент на эту технологию. Первым товаром, проданным путем считывания штрихового кода  была жевательная резинка Wrigley’s – это произошло 26 июня 1974 года в США. Эта жевательная резинка и по сей день хранится в музее Смитсоновского института.
 
Собственно, что же представляет собой современный штрих-код? Это набор линий или других геометрических фигур, способных зашифровать определенную цифровую или буквенную информацию. Прототипом штрих-кода, фактически, явилась Азбука Морзе - способ кодирования информации известный еще с середины 19 века. Как известно, Азбука Морзе представляет собой определенный набор точек и тире для кодирования букв или цифр. Например, цифра «1» кодируется последовательностью .----, цифра «2» ..--- и так далее. Если визуально расширить точки и тире, то мы получим готовый штрих-код! Именно так и был представлен первый штриховой код его изобретателями.
Примитивный штрих-код
 
Естественно, современные штрих-коды не так примитивны, на пути их развития возникало много проблем, они успешно решались, и в итоге мы имеем огромное многообразие различных символик и типов маркировок.
 
Современные штрих-коды делятся на три больших группы – линейные одномерные (1D), матричные двумерные (2D), а также составные (композитные) коды.
Линейные, составные и двумерные штрих-коды
 
Линейные штрих-коды, независимо от их разновидности (символики), состоят из набора линий различной ширины. При помощи нескольких соседних линий производится кодирование одного символа – цифры или буквы. Основной недостаток линейных кодов – малый объем заключенной в них информации. Например, самый распространенный торговый штрих-код типа EAN-13 содержит в себе всего 13 цифр, из которых одна является контрольной и не имеет информативности.

Попытки устранить этот недостаток были предприняты с созданием, так называемых, составных штрих-кодов, в которых как бы содержится сразу несколько линейных кодов, расположенных друг под другом. Например, композитный штрих-код типа PDF417 позволяет закодировать уже  до 2710 цифр.

Но настоящий прорыв был сделан только при создании двумерных символик. Современные 2D штрих-коды позволяют заключать в себе большие объемы информации. К примеру, всем известный QR-код способен нести в себе до 7189 цифр или 4296 букв.

А теперь об областях применения:

Линейные штрих-коды – наиболее применяемые и самые распространенные на сегодняшний день, вне зависимости от области их применения. Существует огромное количество типов линейных кодов.
  • В торговле используются EAN-8, EAN-13, UPC;
  • в логистике и производстве незаменимы и популярны символики Code39 и Code128;
  • в кодировании почты и документации применяются специализированные типы штрих-кодов.
 
Составные штриховые коды наиболее часто применяются для кодирования документации: отчетов, налоговых деклараций, удостоверений личности и т.д. Также составные штрихкоды можно встретить на акцизных марках. В России на каждой бутылке алкогольной продукции наклеена акцизная марка с нанесенным на нее штрих-кодом формата PDF417, в котором содержатся сведения об изготовителе, дате выпуска, объеме и крепости напитка. Также PDF417 используется и на водительских правах.
 
Двумерные (2D) штрих-коды применяются для кодирования самой разной информации. Наибольшее распространение во всем мире получил, так называемый QR-код, который предназначен для хранения контактной информации. Также в последние годы двумерные штрих-коды стали применяться и в кодировании товаров. Обычно они используются для хранения информации о наименовании товара, его сроке годности, номере партии и т.д. Это существенно упрощает ввод информации о товаре в учетную систему. Наиболее часто такие 2D штрих-коды имеют формат Data Matrix. Также двумерные коды нашли широкое применение в кодировании документов, билетов, отчетов. Они используются в производстве для маркировки деталей и продукции, нанесения серийных номеров и т.д.

Подробнее о применении штрихового кодирования в торговле и штрих-коде EAN-13

Как уже говорилось ранее, в торговле используются линейные штрих-коды форматов EAN и UPC. Наибольшее распространение в России получил код формата EAN-13, позволяющий закодировать 13 цифр (последняя цифра является контрольной и формируется автоматически при печати штрих-кода на принтере этикеток или другом устройстве).

Так какую же информацию несет в себе штрих-код, напечатанный на товаре? Часто у потенциальных клиентов возникает заблуждение, что торговый штрих-код содержит в себе наименование товара и другую информацию. На самом деле это не так - торговые штрих-коды EAN содержат лишь уникальный набор цифр, идентифицирующий тот или иной товар. Все операции по вводу наименования товара, его цены и других характеристик полностью ложатся на плечи оператора-товароведа. Считывая код с товара при помощи сканера штрих-кода, Вы лишь упрощаете и автоматизируете процесс последующей продажи товара и исключаете ошибки, вызванные человеческим фактором.

Тем не менее, штрих-код EAN-13 содержит определенную полезную информацию, а какую именно показывает рисунок ниже:
Анатомия кода EAN-13

Штрих-коды, которые Вы видите на большинстве товаров, появляются не просто так. Существует международная ассоциация GS1, которая присваивает коды производителям товаров и выдает необходимые диапазоны штрих-кодов. Это необходимо для того, чтобы не образовалось идентичных штриховых кодов для разных товаров.

Но как же быть, если Вы не являетесь производителем товара, но хотите нанести на него штрих-код для использования внутри своего магазина? Именно для этих целей в системе EAN зарезервированы префиксы штрихкодов (это первые три цифры в коде, которые обычно используют для обозначения страны производства товара) – для внутренних штрих-кодов используются префиксы с 200 до 299. Используя такой префикс на своем товаре, Вы обеспечите его уникальность внутри своего магазина, а также не допустите пересечения ни с одним кодом товара другого производителя.
Кстати, в некоторых товароучетных системах имеется возможность получения информации о товаре при считывании штрих-кода, непосредственно от ассоциации GS1 через сеть Интернет.

Итак, теперь Вы имеете достаточно информации о технологии штрихового кодирования и ее применении в различных областях. Теперь мы рекомендуем Вам следующие статьи об оборудовании штрихового кодирования: «Как выбрать сканер штрих-кода?» и «Как выбрать принтер этикеток?»
Эти статьи более практичны и помогут Вам самостоятельно совершить выбор необходимого оборудования для автоматической идентификации и штрихового кодирования товара.

Если у вас есть вопросы по штриховому кодированию, звоните нам по телефонам (4872)79-29-82 или (930)791-29-82 или пишите на электронную почту info@possystema.ru – мы всегда готовы ответить на ваши вопросы.


Директор компании "Possystema"
Жукин Дмитрий 2012г.